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The Ascent Review – ein durchweg atemberaubendes und überraschendes Actionspiel, das einen neuen Standard setzt

Es kommt nicht oft vor, dass wir ein Spiel wie The Ascent bekommen.

Ich weiß nicht, was es mit dem Top-Down-Shooter-Genre auf sich hat, das es bei Indie-Entwicklern beliebt macht. Es gibt zu viele von ihnen – normalerweise mit einem pixelartigen Look, aber gleichzeitig nicht genug – die Art, die visuelle und Umgebungsdetails so weit getrieben hat, dass man eine Ego-Kamera hacken möchte, nur um sie zu erhalten so nah wie möglich an ihren Welten.

Ich wäre zufrieden gewesen, wenn The Ascent zu den letzteren gehört hätte; es ist das, was ich erwartet habe. Der Aufstieg ist das und noch viel mehr.

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The Ascent ist in seiner Grundform ein Cyberpunk-Top-Down-Shooter mit RPG-Mechanik. Es scheint das Offensichtlichste zu sein, zu erwähnen, dass RPG-Elemente in jedem heute veröffentlichten mäßig großen Spiel existieren, wie zum Beispiel, dass es Mechaniken hat – aber sie existieren. Hier nehmen sie die Form von Spaßfähigkeiten an, von denen einige destruktiv offensiv sind und andere einfache passive Boosts sind. Ihre verdienten Fertigkeitspunkte werden für diese passiven Fertigkeiten verwendet, und sie helfen, Ihre HP und Energie zu steigern, Sie schwerer zu betäuben und Ihre Genauigkeit zu verbessern.

Der Ascent lehnt sich härter an seinen Kampf und sein Gefühl an als Zahlen und Rollenspiele. Fast alle eure Fähigkeiten haben ein gewisses Cyberpunk-Flair, auch wenn sie nicht immer mechanisch interessant sind. Animationen sind ein wichtiger Grund dafür; Sie verkaufen die Kraft deiner Sprint- und Sprungbewegungen und verzerren die Körper deiner Feinde auf eine Weise, die dich nur vor Freude aufleuchten lässt. Die Zerstörung, die Schüsse und Fähigkeiten verursachen, vermittelt ein Gewicht, das aus einer isometrischen Perspektive oft schwer zu vermitteln ist. Jede dieser Interaktionen wird durch den Schaden, den sie verursachen, stärker gemacht; Holzkisten zersplittern, der Boden verformt sich und Zementblöcke werden in wenigen Sekunden bis aufs Wesentliche reduziert, die Sie brauchen, um Ihre Angreifer zu erledigen.

Wenn Sie keine Gegner mit Power-Slamming sind, hacken Sie ihre Ausrüstung oder tun sogar etwas so Einfaches wie ein rotes Fass zu schießen oder ein Auto in die Luft zu jagen – alles fühlt sich an, als würde es auf Sie reagieren. Zeugenrunden zerreißen menschliche Körper in Fetzen, da ihre Knochen nie alt wurden.

So befriedigend das Schießen in The Ascent auch ist, es ist die einzigartige Waffenhebemechanik des Spiels, die es wert ist, hervorgehoben zu werden. Dies ist kein ganz traditionelles Deckungssystem, aber durch Halten der rechten Maustaste oder des linken Auslösers hebt Ihr Charakter seine Waffe, um über jedes Hindernis vor ihm zu schießen. Sie können es als Deckungs-Shooter spielen, sich hinter Deckung ducken und darüber schießen, aber das System ist uneingeschränkt genug, dass Sie im Wesentlichen jedes Objekt mit hoher Reichweite in vorübergehende Deckung verwandeln können, indem Sie Ihr eigenes Feuer in Reichweite senden und sich schnell vor ihrem verstecken . Feinde sind schlau genug, um dasselbe zu tun, und einige Archetypen werden versuchen, Sie zu flankieren, um Sie zur Bewegung zu zwingen.

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Die Schwierigkeit des Aufstiegs trägt dazu bei, dass diese Kämpfe relevant bleiben. Das Spiel bietet jedoch keine Schwierigkeitsoptionen oder wirklich irgendeine Möglichkeit, seine verschiedenen Komponenten zugänglicher zu machen. Die Herausforderung war in den meisten Begegnungen gut ausbalanciert, aber bestimmte Momente übertrumpfen dies zu Gunsten der KI mit entweder unglaublich starken Feinden oder einem konstanten Strom von Nahkampffutter, der Sie davon abhält, konstanten Schaden gegen ein größeres Fernziel zu landen. Diese Kämpfe fühlen sich an, als wären sie für den Koop gedacht, da Sie sich leicht vorstellen können, dass ein Spieler mit kleineren Feinden umgeht, während die anderen einem Boss großen Schaden zufügen.

Ohne Anpassung konnte ich diese frustrierenden Solospieler sehen, insbesondere da Schwierigkeitsspitzen in Form von zufälligen Begegnungen auftreten können, wenn Sie die Welt erkunden (z. B. wenn Sie auf ein Kopfgeldziel treffen). Ich würde auch gerne die Reichweite der Feinde optimiert sehen. Da die Kamera so nah an Ihrem Charakter ist, werden Sie manchmal von Feinden außerhalb des Bildschirms erschossen, und es kann eine Weile dauern, bis Sie herausfinden, wo sie sich befinden.

Bei den größeren Begegnungen von The Ascent gibt es ein Element von Versuch und Irrtum, und das Spiel ermutigt dazu, Ihre Ausrüstung im Feld zu wechseln, um sich anzupassen. Es ist nicht so taktisch interessant, wie es klingt; die meiste Zeit würden Sie nur zu einem defensiveren Setup wechseln, um zu überleben, ohne Ihren Ansatz wirklich zu ändern. Eine weitere Variable, die das Wiederholen großer Kämpfe erschwert, ist das Fehlen von manuellen Speichern. Der Aufstieg führt ziemlich oft Checkpoints durch – alle paar Sekunden oder wenn bestimmte Ereignisse ausgelöst werden – aber einige davon könnten so weit außerhalb des Bereichs fallen, dass Sie ein paar kleinere Scharmützel wiederholen und eine gewisse Distanz zurücklegen müssen, bevor Sie wieder einsteigen können der große Kampf.

Es gibt keine einfache Möglichkeit zu wissen, wie lange die Speicherung zurückliegt, außer dass Sie einfach versuchen, das Programm zu beenden. An diesem Punkt erfahren Sie, wie alt Ihre letzte Speicherung ist. Es ist hilfreich, aber unnötig versteckt, und ich fand es nicht immer genau. Eine einfache manuelle Speicheroption oder ein aggressiveres Checkpointing würden ausreichen. Ich habe auch festgestellt, dass das Spiel bei jedem Respawn alle meine Anzeigen auf 100% auffüllt. In vielen Fällen musste ich noch länger warten, um vor dem Kampf alles aufgefüllt zu haben.

Und aus irgendeinem Grund gibt es keinen Run-Button. Es scheint ein Nebeneffekt einer so detaillierten Welt zu sein, da dies in Unreal Engine-Spielen normalerweise zu regelmäßigem Stottern führt, aber manchmal möchten Sie direkt irgendwohin zurücklaufen oder feststellen, dass Sie einen falschen Weg eingeschlagen haben und zum Hub zurückkehren möchten , aber die Grundbewegungsgeschwindigkeit ist einfach zu langsam. Es gibt ein Schnellreisesystem, das alle wichtigen Zonen mit U-Bahn-Stationen verbindet, aber Sie werden sich wahrscheinlich mehr auf das Taxi verlassen, das Sie fast überall außerhalb von Kerkern anrufen können, um Sie in die nahe gelegenen Gebiete zu bringen. Sie sind beide auf unterschiedliche Weise nützlich – aber verdammt Neon Giant, lass mich sprinten, wenn ich will!

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Clutterpunk

Der Ascent ist das Produkt eines Kernteams von 12 Personen, aber das würde man beim bloßen Betrachten nicht vermuten. Es hat oft die Produktionswerte eines AAA-Spiels. Dies ist am offensichtlichsten in der Umgebung und im Weltdesign. Veles, der Planet, auf dem es stattfindet, ist von ganzen Blöcken der Cyberpunk-Fiktion inspiriert. Einige Orte sind eindeutig dem smogbedeckten L.A. von Blade Runner nachempfunden. Andere sind surrealer, in einer Weise, die sich wie aus einem Film von Paul Verhoeven liest. Es ist an dieser Stelle fast ein Klischee, die neondurchflutete Stadt eines Cyberpunk-Spiels zu loben, aber es ist schwer, sie in The Ascent nicht zu bewundern. Sie werden feststellen, dass Sie alle paar Minuten anhalten und die Landschaft genießen. Dies ist ein durchweg atemberaubendes Spiel.

Es ist auch eine Welt voller schmutziger Details und Utensilien eines bewohnten Raums, in dem verschiedene Kulturen ihren Tag verbringen. Es gibt so viel Durcheinander in jedem Frame in The Ascent, und ich liebe es dafür. Das Spiel nutzt dies, um eine glaubwürdige Welt zu schaffen und zu vermitteln, wie wohlhabend diese oder jene Nachbarschaft ist. Sie werden wissen, dass Sie sich in den bescheidenen Bezirken befinden, wenn die Anzahl der Müllsäcke die Menschen übertrifft und Verfall die Norm ist. Erst als ich ganz oben angekommen war – aufgestiegen – wurde dieses Bild der Ungleichheit wirklich durchdrungen. Ihre Spaziergänge durch diese Gegenden werden normalerweise von einigen der besten elektronischen Ambient-Musik des Genres begleitet, darunter ein bestimmtes Stück, das eine Hommage an ein Klassiker.

Es passiert nicht viel in der Geschichte, um diese Fiktion wirklich zu nutzen. Die Erzählung des Aufstiegs arbeitet eher an Themen und Ton als an Handlung. Selbst dann ist es nicht schlau genug, um seine ausgetretenen Themen zu erkunden. Sie spielen als Indent (kurz für indentured labourer). In dieser Welt haben Unternehmen nicht nur gewonnen, ihre Existenz bestimmt effektiv den Fluss des Lebens. Jeder arbeitet für eine Gesellschaft, um Schulden zu begleichen, die sie derselben Gesellschaft schulden, weil sie sie nach Veles gebracht hat.

Ein Indent könnte sein ganzes Leben lang gehen, ohne seinen Vertrag zu erfüllen, aber dieses alptraumhafte Schema ist der Lauf der Welt. Die glücklichen Indents können schließlich genug Geld verdienen, um es abzubezahlen, und die einzigartig qualifizierten Mitarbeiter könnten sogar unabhängig werden … damit sie sich ein anderes Unternehmen aussuchen können, für das sie arbeiten möchten. Ich wünschte, die Geschichte des Spiels hätte etwas damit zu tun, aber es geht einfach durch die Bewegungen. Sie arbeiten für ein paar Missionen für einen Gangsterboss, bis Sie es nicht mehr tun. Sie wechseln dann zu einem anderen, der für einige weitere Missionen Ihr Handler wird. Es gibt einige schwache Hinweise auf eine Verschwörungstheorie, die die Dinge interessant halten, aber gerade lange genug, um sie bis zum Ende des Spiels sauber aufzulösen.

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Dies ist tatsächlich eine Sache, die sich in The Ascent oft wiederholt. Einige Systeme werden nur als Umriss von etwas Größerem oder Verwickelterem existieren. Sie können dies deutlich an den Konversationsoptionen erkennen, die ein einfacher Stapel von Aufzählungspunkten sind, und nicht ein Dialograd mit etwas mehr Geschmack. The Ascent ist angeblich ein Rollenspiel, aber es reicht nicht aus, um sich als solches zu rechtfertigen. Der Fluss der Investitionen in Skills, die in Attribute einfließen, damit diese letztendlich deine Augments beeinflussen können, war mir während des Spielens nicht immer klar, und das Spiel zeigt nicht gut, warum dies über das hinaus wichtig ist oberflächlich. Abgesehen davon, dass ich nur die Fähigkeiten steigerte, die mir gefielen, habe ich mich nie wirklich um die Zahlenseite gekümmert, noch hatte ich jemals das Gefühl, dass ich es brauche.

Das Beutesystem ist ein weiterer Bereich mit verschwendetem Potenzial. Alle Waffen im Spiel sind handgefertigt, was in Ordnung wäre, außer dass Sie während des Spiels dieselben Waffen zufällig von Feinden fallen lassen. Und ich meine das gleiche, sie sind funktional und ästhetisch identisch. Sie können diejenigen aufrüsten, die Sie am häufigsten verwenden, und jedes Mal, wenn Sie dieselbe Waffe als Beute erhalten, wird sie auf diesem Level fallen. Dies machte es so, dass kein Loot Drop jemals aufregend war, und es verrät weiter die RPG-Aspirationen des Spiels. Es tötet auch die Vielfalt, denn da Upgrade-Materialien seltener werden, werden Sie natürlich bei dem bleiben, was Sie von Anfang an verwendet haben.

The Ascent ist keineswegs ein ungeschliffenes Spiel, es ist tatsächlich eines der am besten zusammengestellten, die ich nach der Pandemie gespielt habe. Es fühlt sich einfach so an, als ob bestimmte Elemente entweder sehr spät zusammengekommen sind oder das Team nie Zeit hatte, sie auszuarbeiten.

Der Ehrgeiz des Aufstiegs ist oft das Überraschendste daran. Ich habe einen anständigen, einfachen Cyberpunk-Top-Down-Shooter erwartet. Stattdessen habe ich ein fesselndes Actionspiel, das sich großartig anfühlt, und eine Einführung in eine Welt, die ich in zukünftigen Fortsetzungen nicht erwarten kann. The Ascent ist die Art von Indie-Superstar-Spiel, mit dem Sie beweisen können, wie viel heute von einem kleinen Team erreicht werden kann.

Getestete Version: PC (Steam). Vom Herausgeber bereitgestellter Code.

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