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X & S-Test der Xbox-Serie: Leistungsstark, derzeit ohne Wows der nächsten Generation und Killer für Abwärtskompatibilität

Das Seltsamste daran, ein glänzendes neues zu bekommen Xbox Series X oder Series S. ist nur, wie vertraut sich die ganze Erfahrung anfühlt.

Sicher, Sie haben entweder eine monolithische oder eine kleine und elegante neue Box. Schließen Sie diese Box jedoch an, und alles, was Sie erwartet, vermeidet das typische Gefühl einer glänzenden neuen Konsole für eine einfachere Art der Aktualisierung.

Sie werden von demselben kleinen Power-Up-Piepton des Einen begrüßt. Dann kommt das Xbox One-Dashboard. Zugegeben, es ist die neueste Version, die Mitte Oktober ihr Debüt feierte, aber sie ist immer noch bekannt.

Mein erster Instinkt ist natürlich, durch die Menüs zu blättern: Einstellungen zu ändern, ein paar Spiele herunterzuladen. Hier macht sich die Kraft des Vertrauten der nächsten Generation bemerkbar. Für den Anfang ist es praktisch: Ich weiß bereits, wo sich jede Option und Einstellung befindet, die ich benötige, und die meisten meiner Auswahlmöglichkeiten werden einfach von meiner Xbox One X importiert. Dann gibt es die Geschwindigkeit – wo diese Benutzeroberfläche auf älterer Hardware möglicherweise träge ist, ist sie jetzt besonders bissig und geschmeidig, praktisch wartungsfrei.

Es fühlt sich ein wenig seltsam an, eine Überprüfung von zwei Teilen der Videospielkonsolenhardware der nächsten Generation zu starten, indem man über deren Benutzeroberfläche spricht. Die Kombination aus Vertrautheit und Geschwindigkeit bildet jedoch ein Thema, das bis in den Kern der Xbox Series X und Series S reicht. Diese neuen Maschinen sind eher iterativ als aufschlussreich und bauen auf den Grundlagen der Xbox One zum Guten und Schlechten auf.

Master Chief ist vielleicht auf der Box, aber sein Spiel ist MIA.

Xbox hat keine (neuen) Spiele, aber spielt es eine Rolle?

Während dies sicherlich eine karge Startaufstellung ohne exklusive Titel der nächsten Generation ist, ist es nicht so, als hätten Sie nichts zu spielen. Die Serien X und S sind die Backlog-Meister – ich habe Hunderte von spielbaren Spielen, ohne in Xbox Game Pass einzutauchen. Am beeindruckendsten ist vielleicht, wie diese Spiele verbessert werden.

Ich spreche hier nicht einmal über die speziell aktualisierten Xbox One-Titel – ich spreche nur über das Spielen von Xbox 360- und Xbox One-Spielen wie sie sind auf dieser neuen Hardware. Bei 360 Spielen kann die Auflösung und Bildrate gesteigert werden, sodass ein Spiel, das auf dieser Originalhardware mit 720p ausgeführt wurde, auf Serie X mit 4K und auf Serie S mit mindestens 1440p ausgeführt werden kann. Einiges davon war zuvor auf Xbox One X und möglich S, aber die Leistung dieser neuen Maschinen ermöglicht es diesen Upgrades, weiter zu gehen als zuvor.

Previews haben zu Recht ein Aushängeschild der Leistung von Grand Theft Auto 4 in Serie X gemacht. Dies ist ein Spiel, das auf 360 eine unglaublich raue Leistung zeigte und Verbesserungen auf One X verzeichnete, während es eine äußerst ungleichmäßige Erfahrung blieb. Bei Series X GTA 4 werden 60 Bilder pro Sekunde ohne Probleme gerockt, was mit schnelleren Ladezeiten und Auto HDR kombiniert wird, um ein Spiel zu erstellen, das viel jünger als seine 12 Jahre aussieht.

Auto HDR, das auch für die Serie S verfügbar ist, wirkt aus Gründen der Abwärtskompatibilität wie ein Game-Changer. Es ist nicht sehr einfach, neue HDR schnell und einfach in vorhandene Spiele zu integrieren, aber die Auto HDR-Lösung von Microsoft ist das nächstbeste, bei dem mithilfe von KI Inhalte so gut wie möglich in einen hohen Dynamikbereich konvertiert werden. Manchmal scheint dies einen kleinen Verlust an Farbtiefe oder das Durcheinander von Schwarz zu verursachen, aber im Allgemeinen ist der Effekt bei älteren Spielen enorm beeindruckend und bei den meisten Titeln verfügbar. Das Spielen von Dingen wie der Xbox Live Arcade-Version des ursprünglichen Perfect Dark oder der enorm unterschätzten Lost Odyssey mit HDR-Unterstützung, superschnellem Laden und schnellem Wiederaufnehmen fühlt sich wirklich wie die Zukunft an, selbst wenn die Spiele ein Jahrzehnt alt sind.

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Hüpfen Sie zu Xbox One-Spielen und Sie haben die gleichen Dinge im Gange. Ein Spiel wie Final Fantasy 15 wurde bereits für One X mit der Option auf Leistung oder visuell fokussierte Rendering-Modi erweitert. Das alles bleibt hier erhalten, und Sie werden leicht verbesserte Bildraten sehen, aber die Serien X und S kommen mit Verbesserungen der Ladezeit voll zur Geltung – nehmen Sie eine Minute länger und ziehen Sie sie auf 15 Sekunden oder weniger herunter.

Red Dead Redemption 2 ist eine ähnliche Geschichte, mit einer Wartezeit von anderthalb Minuten auf 50-55 Sekunden. In einem Spiel wie The Witcher 3, das irgendwann einen geeigneten Erweiterungs-Patch erhalten wird, kann die schnelle Reise der Basis-Xbox One-Version über kürzere Entfernungen praktisch augenblicklich erfolgen, wobei die Ladezeit umso deutlicher wird, je weiter Sie unterwegs sind.

Verbesserungen und schnelle Wiederaufnahme: Das, was einem Startspiel der nächsten Generation am nächsten kommt

Apropos Erweiterungs-Patches, sie sind auch der Schlüssel dafür, dass dies kein unfruchtbarer Start ist. Während es keine exklusiven, mega-aufregenden neuen Erstanbieter-Spiele gibt, die die Leistungsfähigkeit dieser neuen Maschinen demonstrieren, bietet Microsoft eine Auswahl erweiterter Titel der Serien X und S an, mit denen Spiele der letzten Generation im Wesentlichen mit Technologien der neuen Generation gepatcht werden.

An der Spitze dieses Pakets steht als perfektes Beispiel Gears 5, das vor etwas mehr als einem Jahr zum ersten Mal auf Xbox One erschien. Wenn man es jetzt im Zusammenhang mit diesem Start betrachtet, wundert man sich, warum Xbox dieses nicht einfach für die neuen Maschinen zurückgehalten hat. Wenn Sie auf der Suche nach einer absoluten Demonstration dessen sind, was das X kann, ist Gears 5 derzeit wahrscheinlich eine der besten Wetten.

Die erweiterte Version bietet signifikante visuelle Verbesserungen, die der PC-Version des Spiels ähneln, das in den Ultra-Einstellungen ausgeführt wird. Es läuft auch mit einer höheren Auflösung (unter Beibehaltung eines dynamischen Auflösungs-Setups) als die entsprechenden Maschinen der letzten Generation. Es war anscheinend gar nicht so schwer, es so zum Laufen zu bringen. Das Beste insbesondere für den nervösen Kampf von Gears ist die reduzierte Latenz und die Fähigkeit, Multiplayer mit 120 Hz zu spielen. Es sieht im Allgemeinen besser aus und fühlt sich besser an. Forza Horizon 4 bietet ähnlich beeindruckende Verbesserungen, die in einem satten 60-Gigabyte-Update erzielt wurden.

Visuelle Verbesserungen und schnelles Laden werden natürlich durch „Quick Resume“ ergänzt, eine der Bannerfunktionen dieser Xbox-Generation. Wenn Sie mit dem Emulieren älterer Spiele vertraut sind, funktioniert dies im Grunde wie der uralte Cheat, einen „Speicherstatus“ zu erstellen. Der Status des Spiels wird in einem festen Speicher gespeichert, sodass Sie das Spiel beenden, etwas anderes spielen und in Sekundenschnelle wieder starten können. Kein Startbildschirm, kein Laden eines Speichers, kein Warten: Sie klicken auf das Symbol des Spiels und sind wieder da, genau dort, wo Sie aufgehört haben. Mittlere Ebene, kurz vor deinem Tod angehalten, was auch immer. Dies bleibt auch dann erhalten, wenn Sie die Maschine am Stromnetz ausschalten.

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Wenn Quick Resume wie angekündigt funktioniert, ist es magisch. Es ist wahrscheinlich die einzige Funktion, die Xbox beim Start bietet. aber sie ist nicht perfekt. Soweit ich das beurteilen kann, gibt es keine feste Grenze für die Anzahl der Spiele, die Sie in einem Zustand mit schneller Wiederaufnahme haben können. Dies hängt davon ab, wie viele Daten für jedes Spiel gespeichert werden müssen. Darüber hinaus gibt es keine Warnung, dass beim Anhalten eines neuen Spiels möglicherweise ein alter Status für die schnelle Wiederaufnahme überschrieben wird. Auf diese Weise habe ich mitten im Spiel ein Madden-Spiel verloren.

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Kein typischer Generationssprung

All das Gerede über alte Spiele, die auf neuer Hardware laufen, lässt dies eher wie eine Überprüfung einer Grafikkarte als wie eine neue Konsolengeneration erscheinen, oder? Es ähnelt eher meinem jüngsten Test des Nvidia RTX 3080 für PC als einem typischen Konsolentest – aber das liegt daran, dass dieses Upgrade genau das ist. Es hat viel mehr mit dem Upgrade Ihres PCs zu tun, da alles, was Sie bereits haben, weitergeführt wird und Ihre anfängliche Freude hauptsächlich darin besteht, vertraute Spiele detaillierter und mit besserer Leistung zu sehen. Ja, mit der Zeit wird es neue, exklusive Spiele geben, die sich wirklich mit den Fähigkeiten dieser beiden Maschinen befassen – aber es ist derzeit nicht möglich, diese Maschinen nach den traditionelleren Kriterien zu beurteilen, da dieser Inhalt noch nicht existiert.

Man kann mit Recht sagen, dass beide erfreuliche Ingenieurleistungen sind. Die Serie S ist die einfachere Konsole, die man lieben kann – sie fühlt sich irgendwie etwas pummeliger an als die One S, ist aber letztendlich mehr als bescheiden genug, um bequem in jedes Fernsehgerät zu passen. Der Kompromiss bei der Leistung scheint sich für den Preis und die Bequemlichkeit seiner Größe mehr als gelohnt zu haben, und es scheint, als könnte das S der Champion eines Casual-Gaming-Marktes werden, der nur neue Spiele spielen möchte und nicht zu viel Aufhebens macht ungefähr, ob sie mit nativem 4K laufen oder nicht. Der einzige große Nachteil des S ist seine dürftige 500-GB-Festplatte, die nach obligatorischen Systemdateien unter 400 GB liegt. Wenn der einzige superschnelle Speicher proprietär und teuer ist, schadet dies dem Wertversprechen des S erheblich.

Die Serie X ist das einzigartigere Design und Angebot. Es wird als die leistungsstärkste Konsole bezeichnet und ist verdammt groß – wenn auch nicht so groß wie die PS5. Es ist eine dicht gedrängte Sache, die die Leute regelmäßig scherzen und die dem Monolithen von 2001 ähnelt: Eine Weltraum-Odyssee. Wir dürfen die von Microsoft bereitgestellte Überprüfungsmaschine zwar nicht abreißen, aber es scheint ein sehr intelligent gestaltetes Teil des Kits zu sein – der riesige und dennoch überraschend leise Lüfter oben stößt heiße Luft nach oben aus, weg von seinen gepackten Innereien. Sie können es zwar hinlegen, es wird jedoch am besten im Stehen serviert, um die Wärme abzuleiten. Es ist ein unglaublich nützliches und minimalistisches Konsolendesign, und in vielerlei Hinsicht ist es vielleicht am besten zu Hause hinter Ihrem Fernseher – obwohl mir das Design persönlich sehr gut gefällt.

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Der Controller ist vertraut, aber mit einer speziellen Freigabetaste und einer ansprechenden strukturierten Unterseite leicht verbessert. Auch dies folgt dem Credo, nicht zu ändern, was nicht kaputt ist. Es ist einfach leicht verbessert und optimiert. Es wurde nicht beschädigt und daher wird kein Fix angeboten. Sie können dies auf zwei Arten anzeigen: Entweder hat Microsoft mit seinem neuen Controller nichts Aufregendes bereitgestellt, oder es bleibt bei einem standhaften Klassiker, ohne die Ablenkung von Spielereien, die Spiele möglicherweise verwenden oder nicht. Sie wissen wahrscheinlich schon, wo Sie darauf stehen.

Der Elefant im Raum hier ist offensichtlich die Unfähigkeit, auf etwas Neues und Aufregendes hinzuweisen, das nur die Xbox Series X oder S kann. Es gibt neue Komfortfunktionen wie Quick Resume, und beide neuen Konsolen sind im Allgemeinen schneller und schärfer als ihre Vorgänger, aber im Berichtszeitraum konnten wir noch nicht einmal Spiele mit Raytracing in die Hände bekommen – die Version der nächsten Generation of Watch Dogs: Legion steht uns zum Beispiel nicht zur Verfügung. In vielerlei Hinsicht steht der wahre Test dieser Maschinen als Geräte für Spiele der nächsten Generation noch aus.

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Microsoft scheint mit der Xbox Series X und S zwei unterschiedliche und unterschiedliche Visionen zu haben. In gewisser Weise stimmen die beiden Maschinen mit diesen Missionen überein.

Zum einen haben wir das Auge auf eine Zukunft gerichtet, in der Spiele über Dienste wie Game Pass gestreamt und ausgeliehen werden und nicht über eigene Dienste. Dies entspricht dem S, das zu einem Killer-Low-Budget-Game-Pass- und Streaming-Gerät werden könnte. In dieser Mission ist Xbox beim Start von Anfang an eindeutig erfolgreich: Wie ich bereits sagte, sind beide Computer die Meister des Spiele-Backlogs und führen ihre riesige Bibliothek kompatibler Spiele hervorragend aus.

Dann gibt es da noch die Xbox Series X. Das wird von Microsoft als die „schnellste und leistungsstärkste Spielekonsole aller Zeiten“ angepriesen – ich nehme das als Leitbild. Und weisst du was? Es könnte sein! Auf dem Papier sehen die Spezifikationen umwerfend aus – und bieten ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis. Aber hier beim Start gibt es nichts Exklusives, das dies wirklich demonstriert, und so bleibt die Mission ein Fragezeichen. Es ist TBC – es muss in Zukunft mit Software bewiesen werden. Software ist immer wichtig – ohne sie ist die Hardware nutzlos, egal wie schick sie ist.

Wie ist es abschließend, mit den neuen Xbox-Konsolen zu leben? Nun, es ist großartig. Ich habe eine Reihe von Spielen aus drei Generationen der Videospielgeschichte erneut besucht und festgestellt, dass sie verbessert und in vielen Fällen so gut wie nie zuvor sind. Aber nichts kann die Aufregung von etwas im Spiel übertreffen, das sich wirklich glänzend, neu und revolutionär anfühlt. Eine der größten Stärken dieser Maschinen ist, wie ehrfürchtig sie der Vergangenheit angehören – aber zumindest beim Start scheint dieser Fokus auf den Verlust eines aufregenden frühen Einblicks in die Zukunft dieser neuen Hardware zurückzuführen zu sein.

Haftungsausschluss: Microsoft hat für die Zwecke dieser Überprüfung und der damit verbundenen Berichterstattung eine Konsole für die Xbox Series X und Xbox Series S für den Einzelhandel bereitgestellt.

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